El Ministerio de Defensa se enfrenta a una batalla legal por la contratación de niños soldados

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Foto: U.S. Army Europe Images

La organización Child Soldiers International reclama una revisión judicial

Los activistas están preparando una demanda legal contra el Ministerio de Defensa para exigir que los soldados más jóvenes del país no sean forzados a servir más tiempo que los reclutas adultos.

Child Soldiers International (CSI) pedirá una revisión judicial de las condiciones de alistamiento para los menores que se unen al ejército británico.

Si tienen éxito, reduciría hasta en dos años el servicio mínimo para los menores de 18 años. También sería el mayor bochorno para el gobierno en lo que se refiere al personal de las fuerzas armadas desde 1999, cuando el Tribunal Europeo de Derechos Humanos forzó al Ministerio de Defensa a poner fin a la prohibición que recaía sobre los hombres y mujeres militares homosexuales.

El Reino Unido es el único país europeo, y está entre 17 de todo el mundo, que recluta desde los 16 años. Los otros incluyen Bangladesh, El Salvador, Irán y Corea del Norte. Canadá y Francia aceptan a jóvenes de 16 años en sus academias militares para estudiar antes de empezar una carrera en las fuerzas armadas a los 17 años.

En la actualidad, los soldados británicos tienen que servir hasta los 22 años con independencia de la edad con la que se enlisten: un recluta de 16 años debe de servir un mínimo de seis años y uno de 17 un mínimo de 5 años si sirven más allá de su decimoctavo cumpleaños –aunque hay una cláusula de exclusión que les permite dejarlo antes de esa fecha-. El CSI llamó a la discrepancia una “cláusula circulo vicioso”.

Como los adultos pueden ser dados de baja después de cuatro años de servicio, los abogados de la organización benéfica reclaman que las normas del ejército constituyen una discriminación por motivos de edad ilegal.

La acción legal del CSI viene cuando un sondeo muestra un gran apoyo entre el público para que la edad mínima para alistarse sea 18 años. La encuesta llevada a cabo por Ipsos Mori en nombre de Joseph Powntree Reform Trust encontró que el 78 por ciento de los encuestados pensaban que no se debería permitir a los niños alistarse en el ejército, un incremento de ocho puntos desde año pasado.

Alrededor del 1,3 por ciento de las Fuerzas Armadas son menores de 18 años y la política del gobierno es no desplegar a este personal.

Richard Clarke, director del CSI, que hace campaña para acabar con el reclutamiento militar de menores, dice: “Sea cual sea su opinión sobre la edad ideal para unirse al ejército, nadie puede justificar forzar a los reclutas más jóvenes a servir durante más tiempo que sus colegas adultos. Esto es injusto, innecesario y, nosotros creemos, ilegal”.

“Es esencial recordar que muchos de estos jóvenes soldados serán forzados a arriesgar sus vidas contra su voluntad durante esos dos años extra, todo por una decisión que tomaron a los 16 años y de la que más tarde se arrepintieron. Pensamos que es altamente inmoral del Ministerio de Defensa el explotar jóvenes reclutas de esta manera”.

La organización The Children’s Rights Alliance for England y Unicef UK están entre las organizaciones que apoyan los llamamientos a que se incremente la edad de alistamiento a 18 años.

El ministro de defensa, Julian Brazier, dijo: “Una carrera en las Fuerzas Armadas proporciona a las jóvenes muchos beneficios y oportunidades”.

“Hemos puesto en funcionamiento procedimientos para asegurarnos de que nadie menor de 18 años pueda alistarse en nuestras Fuerzas Armadas sin una carta formal de consentimiento de sus padres o guardines y nadie menor de 18 años pude ser enviado en operaciones”.

Soldado de combate a los 18 años: La historia de un soldado raso

El soldado Danny Cross se alistó en el ejército a los 16 años y fue enviado al frente en Afganistán dos años después, donde, frecuentemente, se enfrentó a fuego enemigo. Mientras estuvo de vuelta en casa de permiso se enteró de que dos amigos habían muerto. Quedó tan traumatizado de pensar que tenía que volver al campo de batalla que convenció a un amigo para que pasase el coche por encima de su pierna.

Después de confesar a un doctor militar lo que había pasado, el soldado Cross, de Reddish, Stockport, compareció ante un tribunal militar acusado de fingir estar enfermo y fue condenado a 18 meses de arresto.

Los jueces del tribunal de apelación anularon la decisión cuando leyeron un informe psiquiátrico que mencionaba el efecto devastador de sus experiencias de combate. El soldado Cross sirvió en el Regimiento Mercian y recibió formación en el campo de batalla en África pero falló en completarlo, antes de ser enviado a Afganistán. Fue expulsado del ejército.

Fuente: The Independent
Traducción: Yolanda Alvarez

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